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A cena de Street Art em Hong Kong

Em Hong Kong, os edifícios estão tomados por uma selva de andaimes de bambu. Muitos são derrubados e substituídos com no máximo 30 anos da sua construção. Com exceção dos prédios mais altos e coloridos que iluminam o céu ao longo do Victoria Harbour, a arquitetura do centro comercial da Ásia é definida por tons de cinza e bege.Em reação a seus ambientes monótonos, um núcleo de artistas de rua locais e internacionais vêm deixando marcas em Hong Kong.

“As cidades agora são realmente feias, porque em algum momento da primeira metade do século 20, as pessoas começaram a ter uma crença muito forte de que uma única ideologia poderia criar um novo mundo”, diz Okuda. Por volta dessa época, diz ele, a idéia de decoração ficou pelo caminho. “Esse foi o começo do modernismo, nascido da idéia de que quando você cria um edifício, tudo é projetado para seguir uma função do começo ao fim.”

Nos últimos cinco anos, as explosões de arte começaram a inspirar áreas em torno de Hong Kong Island, Kowloon e os Novos Territórios. Dependendo de você andar, irá encontrar arte da rua como: muralismo, graffiti, calligraffiti, ou mesmo pixação.

Cada um desses linhas representa um estilo e atitude diferentes encontrados entre a cultura internacional nas ruas movimentadas de Hong Kong. Para artistas contemporâneos, estas formas de arte apresentam tanto uma oportunidade para embelezar a cidade como uma oportunidade de experimentar.

“Eu realmente parei de pintar por um tempo quando eu morava em Londres”, lamenta Barlo.”Eu desanimei porque havia tantas lendas trabalhando ao meu redor. Em toda essa ocupação acho que perdi minha própria voz “.

Ele se lembra de sentir-se inspirado ao chegar em Hong Kong, onde inicialmente não conhecia ninguém e não era confrontado com uma investida de arte nas ruas.

Com essa nova liberdade criativa, Barlo passou de retratista para desenvolver um estilo de pintura mais naturalista, usando pincéis para retratar criaturas mitológicas e cenas fantásticas em Hong Kong.

Barlo, World Upside Down, Hong Kong.

Comparado à longa história da arte da rua e do graffiti em cidades como New York ou Londres, a cena de Hong Kong é ainda embrionária.

No entanto, está evoluindo a um ritmo surpreendente nos últimos anos, graças a um afluxo de talentos internacionais e um quadro crescente de moradores locais que procuram fazer nomes por si mesmos.

A arte de rua tem aparecido em Hong Kong em grupos de nicho há quase duas décadas, começando com as obras ilegais de graff escritores como Tsang Tsou Choi (aka o Rei de Kowloon) e Xeme, foi só recentemente que o público em geral tomou um Interesse genuíno, muitas vezes impulsionado pelo apoio comercial.

Nesta cidade a arte de rua tornou-se uma mercadoria quente, e muitos grupos estão pulando no movimento. Assim, estamos vendo um aumento nas oportunidades para os artistas criarem o trabalho legalmente.

Primeiro, existem galerias e museus – sobre a Influência da Fundação de Arte Contemporânea de Hong Kong (HOCA) – que exibiram obras de estrelas internacionais como Cyrcle, Shepard Fairey e Vhils.

“Já tivemos uma das maiores exposições de arte de rua há anos. E é por isso que o nível de de identificação com a Street Art chegou tão longe em Hong Kong. ” Diz May Wong, um gabaritado Curador local.

Educar Hong Kongers sobre os méritos artísticos da arte de rua é um fator motivador para Wong e seus pares.

“Eu acho que é apenas questão de tempo para as pessoas entenderem”, diz Wong.Ela se lembra de ter visto o trabalho de Kowloon quando criança.”Passei por isso indo para a escola todos os dias ou iria vê-lo em ação. Perguntei à minha mãe: “O que ele está fazendo?” E ela dizia: “Oh, ele é apenas um louco.         ” Naquela época, eu não via isso como uma arte ou mesmo como grafite “. Isso mudou depois de passar algum tempo vivendo em Nova York. “Acho que um espaço público pode ter algo que influencia a sociedade e dá energia à comunidade”, diz Wong.

Uma dessas comunidades em Hong Kong é a vila de Lam Tei, perto da estação Siu Hong MTR, onde o artista local 4Get e o francês Sautel Cago colaboraram com os residentes ansiosos desta área de baixa renda para criar obras abstratas e improvisadas em suas paredes, que ainda podem ser vistas hoje.4Get e seu mural em Hong Kong. Foto por Superen. Cortesia de 4Get.

4Get, que divide o seu tempo pintando em Hong Kong e China continental, vê a presença de grandes nomes internacionais em museus e galerias como uma bênção para a cena local, não uma intrusão. “Há muitos artistas que vêm e vão em Hong Kong, mas, basicamente, todos nós conhecemos uns aos outros. Não é uma grande comunidade – há apenas 20 ou 30 pessoas fazendo [street art] que são [Hong Kong] moradores “, 4Get diz.

Ele reconhece que, como artista, a infusão desses artistas internacionais alimenta a inspiração e oferece uma oportunidade para aprender sobre a paisagem mais ampla da arte contemporânea de rua. “Temos a chance de conhecer o mundo exterior e ver grandes artistas como Shepard Fairey, ver como eles executam seu trabalho e seus estilos loucos.”

Em contraste, Barlo acredita que as principais exposições de arte de rua estão limitando as oportunidades para artistas locais ou desconhecidos. “Sempre depende de qual é o seu objetivo na vida”, diz ele. Se você quer se tornar um artista contemporâneo famoso e mostrar em galerias – feito nada simples em qualquer lugar do mundo – Barlo diz que Hong Kong é um lugar especialmente difícil de começar. Além disso, ele não vê isso como um lugar onde os artistas são encorajados a assumir riscos.

“Muitas das pessoas que querem fazer arte de rua aqui querem jogar com segurança”, explica Barlo. “O principal problema é que ninguém vai te dar um espaço e dizer, ‘OK, você é um artista de rua para viver de street art. Por favor, altere este espaço e crie uma experiência para o espectador, para que eles entrem em seu mundo e queiram sair com um pedaço dele.

“Em vez disso, se um artista recebe uma comissão, essa transação é mais como um investimento. “Mas se você é alguém que nunca teve uma exposição solo, então quem vai investir em você?” Ele acrescenta que confinar arte de rua em galerias de cubos brancos é criativamente sufocante. Como, então, os artistas de rua locais devem ganhar a vida em Hong Kong?

“É fácil ser um punk quando você tem 16 anos”, diz Cath Love, um artista cujo personagem Jeliboo está ganhando popularidade em camisetas e roupas. “Mas então você cresce e as contas começam a rolar.” Muitos artistas de rua de Hong Kong, incluindo Barlo, trabalham como designers gráficos e fazem freelas para distinguir esse trabalho do que estão fazendo nas ruas.

Com exceção de algumas exposições de Above Second e Pearl Lam- que, no ano passado, fizeram uma exposição de nove artistas de rua local chamada “Hidden Streetartistas de rua locais não são bem representados em galerias de Hong Kong. No entanto, em algum lugar entre os mundos da alta arte e publicidade, as oportunidades colaborativas e comerciais para os artistas em Hong Kong estão crescendo, geralmente através de comissões privadas e corporativas, bem como Citywide e outros festivais de street art.Okuda San Miguel e seu mural Rainbow Thief na 180 Tai Nan Street para HKwalls 2016. Foto por Cheung Chi Wai. Cortesia de HKwalls.

Estas oportunidades comerciais figuravam em destaque na “High Art, Low Art, Street Art“, uma discussão recente no Bonhams Hong Kong realizada em conjunto com a exibição da casa de leilões do artista KAWS, com sede em Nova York. Durante a discussão, os palestrantes tentaram reunir o fenômeno da arte de rua em Hong Kong, particularmente as dificuldades de proteger paredes públicas para artistas e empreender uma forma de arte tradicionalmente rebelde em uma cidade onde as questões de controle e censura foram frente e o centro desde o movimento pró-democracia “Umbrella” em 2014.

Entre os oradores estava Maria Wong, diretora-gerente do festival de arte de rua HKWalls, que foi iniciado por Jason Dembski e Stan Wu, em 2014 e desde então tem servido como uma grande plataforma para os artistas de rua de Hong Kong .

Wong discutiu como os bairros tornaram-se lentamente mais acessíveis ao festival de HKWalls. “No primeiro ano, tínhamos donos de lojas locais dizendo: Por que eu deveria deixar você rabiscar em minha parede? “Eles pensavam nisso como vandalismo”, ela lembra. “Agora, temos essa grande carteira de trabalho, e isso ajuda muito. Está ficando mais fácil de convencer as pessoas “. Esse efeito de bola de neve é ​​evidente em algumas das paredes que Wong e sua equipe conseguiram adquirir para o festival de 2015 em Sham Shui Po.

“Hong Kong está chegando um pouco tarde, mas mesmo globalmente eu acho que se tornou uma espécie de coisa de moda, então as pessoas vêem isso como uma maneira de se comercializar e seus negócios”, diz Wong. “Elas também vêem o valor em ter arte de rua em seus escritórios”. Acrescenta, referindo-se ao lado comercial da arte de rua em Hong Kong.

HKWalls está entrando em seu quarto ano de dar artistas locais, regionais e internacionais igualdade de oportunidades para obter o seu trabalho nas muralhas da cidade.

A iniciativa expôs a arte de rua às comunidades de Sheung Wan, Stanley e Sham Shui Po, enquanto educava os donos de lojas sobre o valor do trabalho e enfatizava a energia positiva que esses artistas trazem para os espaços que habitam.

Secret Walls é outro grupo que apóia arte de rua em Hong Kong e no exterior, com eventos acoplando exposições de arte ao vivo com música, dança e bebida. Em um formato de torneio não muito diferente de uma batalha de rap, os artistas assumem o palco e pintam durante todo a partida. Quando tudo é dito e feito, os aplausos do público determinam qual artista passa para a próxima rodada da competição.Gan trabalhando em seu mural na 110 Nam Cheong Street para o HKwalls 2016. Foto por Eric Hong. Cortesia de HKwalls.

Secret Walls Hong Kong recruta artistas de vários contextos para competir em seus shows. Entre eles estão os artistas locais Boms e o coletivo Parents, que aplicam fundos em ilustração e uma pegada design gráfico.

Boms pinta caracteres chineses, ao invés de letras em inglês, ao lado de personagens de desenhos animados em obras que se assemelham a um filme do Studio Ghibli.

Desde a participação em HKWalls e Secret Walls, artistas locais receberam convites para festivais internacionais, bem como comissões para criar obras em restaurantes e escritórios em torno da cidade. Mais recentemente, Parents Parents pintou um mural no escritório do Facebook em Hong Kong.

Barlo é crítico desses empregos comerciais, que, no entanto, oferecem uma grande fonte de renda para os artistas de rua de Hong Kong. “Eu acho que o que vemos agora é um ressurgimento nos ideais confucionistas, realmente. Um respeito pela autoridade. Eu acho que é por isso que você não tem muitos jovens crianças indo e pintando nas ruas “, diz Barlo. “Se o seu objetivo é apenas fazer o escritório da Nike desde o início, o que você está fazendo?”

Enquanto Barlo critica esses mostras comerciais, outros, como o veterano pintor de Hong Kong Stern Rockwell, de Nova York, acreditam que qualquer apoio para a cena é positivo. “Obviamente, é mais divertido se alguém só me dá uma parede e me deixa fazer a minha coisa, para improvisar. Mas no final do dia, você tem que ganhar a vida.

Então você tem que trabalhar um pouco dentro das regras do jogo. “Rockwell vendeu peças pequenas através de galerias. “Algumas pessoas encomendam uma idéia específica, que é adequada para sua empresa e represente a sua imagem, e é mais um processo só de uma mão. Faz parte ter que lidar com o lado corporativo da coisa…então para mim, isso não é divertido, mas ainda é legal no final. Ainda é meu trabalho, e ainda estou feliz com o resultado. ”

O lado provocativo dos artistas Banksy e Blu, são alvos fáceis para a crítica da cena de arte de rua de Hong Kong. No entanto, o espírito estéril e rebelde prospera, ainda que de forma secreta. Nos cantos mais distantes da cidade, edifícios abandonados são como campos de treinamento para aqueles corajosos o suficiente para embarcarem nesta viagem quase sem volta que é a Street Art.

Barlo e Boms relembram os dias em que pintaram armazéns abandonados ou edifícios escolares nos Novos Territórios ou passaram pela Kennedy Town, antes de estarem confiantes para colocar suas idéias por locais de maior fluxo. Estes artistas mais estabelecidos e o veterano Rockwell concordam que fazer este trabalho fora do “burburinho” é a melhor maneira para artistas aspirantes começarem. “Muita gente quer fazer o que eu faço, e para eles eu apenas digo: ‘Faça’. As paredes estão lá fora”, diz Rockwell.

Stern Rockwell e Senk, HKwalls 2016. Foto de Kyra Campbell. Cortesia de HKwalls.

Como alguém que fez de Hong Kong sua casa depois de visitar por muitos anos, Rockwell teve uma visão abrangente do clima da cidade mudou seu foco para a Street Art local. “A maioria das pessoas aqui em Hong Kong me abraçaram.

Eu acho que as pessoas daqui gostam da idéia de se expressar e ver pessoas expressando-se “, diz ele. “Eu comecei a vir aqui no início dos anos 90 e não havia absolutamente nenhuma criatividade em nada. De lá para cá isso mudou muito.”

Várias organizações surgiram recentemente para incentivar e desenvolver uma identidade local de Street Art. Secret Walls, por exemplo, tem um projeto paralelo chamado Walls School, com a idéia de que, um dia, as crianças em torno de Hong Kong vão competir e colaborar uns com os outros fazendo Street Art. Uma loja de spray em Kwun Tong, incentiva todos os artistas, sejam eles visitantes ou locais, a usar seu espaço para compartilhar e educar as pessoas sobre os méritos da arte de rua – um esforço concertado para erradicar o estigma em torno deste Forma de arte incompreendida. Já Barlo, diz:

“A arte de rua não é apenas decoração para deixar a cidade mais bonita ou mais colorida. Quando queremos fazer direito, devemos ter como objetivo tornar a cidade um lugar mais interessante “, diz Barlo,” e tocar as pessoas em um nível mais profundo, para fazê-las pensar. Trata-se de mudar o ambiente em que você existe.”

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